Supernova : Le dernier éclat de l'étoile disparue / Marco Zito

Livre

Zito, Marco. Auteur

Edité par Belin. Paris cedex 14 - 2018

Fermez les yeux et imaginez les derniers instants d'une étoile massive, grande comme le Système solaire. Son coeur ayant atteint une masse fatidique, la structure gigantesque s'effondre. Le gaz déferle comme une lame de fond vers le centre de l'astre. En quelques dixièmes de seconde, son coeur devient aussi dense qu'un noyau atomique. Puis une formidable onde de choc se forme et emporte tout sur son passage ; l'étoile produit alors une lumière presque aussi puissante que toute la galaxie qui l'abrite. Cette explosion, c'est une supernova ! C'est cet événement, un des plus spectaculaires que l'Univers puisse nous offrir, que nous fait découvrir le physicien Marco Zito. Avec un vrai talent de conteur, il dévoile l'importance historique et scientifique des supernovas, mais aussi leur rôle crucial dans l'évolution de l'Univers et du vivant. Le lecteur apprend ainsi que des astronomes chinois ont observé avec soin le phénomène dès l'Antiquité; que l'étude de ces étoiles par Tycho Brahe et Kepler a favorisé l'adoption du système copernicien ; que les modélisations actuelles peinent à reproduire cette explosion, comme s'il manquait un détail... ou un pan de physique inconnu. Et savez-vous que tous les éléments lourds proviennent directement ou indirectement d'une supernova ? Chaque goutte de notre sang contient ainsi des atomes de fer produits lors de ces phénomènes cataclysmiques ! Un documentaire complet sur la fin de vie des étoiles, dans un style clair et concis. L'auteur ne néglige aucun aspect de ce sujet qui pourrait paraître aride, mais se révèle au final passionnant ! Johann

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